Øget risiko for psykisk lidelse som følge af belastninger i barndommen fortsætter til næste generation

​Døtre af kvinder med svære belastninger i barndommen har selv øget risiko for indlæggelseskrævende psykisk lidelse i voksenalderen. Den øgede risiko genfindes ikke hos kvindernes sønner og heller ikke hos børn af mænd, som har oplevet svære belastninger i barndommen.

​Konklusionerne stammer fra en artikel publiceret i JAMA Psychiatry.

 

Ifølge førsteforfatteren Torsten Santavirta, fra Stockholm Universitet, findes der i forvejen evidens for, at belastninger i barndommen er associeret med forringet psykisk tilstand i voksenlivet. "Men selvom der er mistanke om, at den næste generation også kan være påvirket, er der sparsom evidens for det", skriver han.

 

Baggrunden for studiet er "finnebørnene", som er de cirka 75.000 finske børn der blev evakueret til andre skandinaviske lande, især Sverige, under 2. verdenskrig. De fleste fik ophold i plejefamilier i cirka 2 år, inden de vendte tilbage til Finland.

 

Forskergruppen har tidligere vist, at piger, men ikke drenge, der blev evakueret til Sverige under krigen havde en mere end dobbelt så stor risiko for indlæggelseskrævende affektiv lidelse i voksenlivet i forhold til deres søskende, der forblev i Finland.

 

I det nuværende studie identificerede forskerne først en repræsentativ kohorte af befolkningen, som var født mellem 1933 og 1944. Kohorten omfattede både finnebørn og børn, der forblev i Finland. De identificerede derefter deres børn, som var født mellem 1950 og 2010.

 

Forskerne koblede oplysningerne med nationale registre om udskrivningsårsag.

De fandt i alt 93.391 børn, hvoraf 2.992 var børn af finnebørn. Cirka halvdelen (n= 45.955) var kvinder; i 2012 var deres gennemsnitlige alder 45 år.

 

De fandt, at døtre af mødre, som var blevet evakueret til Sverige, havde en øget risiko for indlæggelseskrævende psykisk sygdom (hazard ratio: 2,04), og dette især på grund af øget risiko for affektiv lidelse (hazard ratio: 4,68).

 

Døtre, hvis fædre var blevet evakueret, havde ingen øget risiko for indlæggelseskrævende psykisk sygdom.

 

Mænd, hvis mødre elle fædre var blevet evakueret, havde ingen øget risiko for indlæggelseskrævende psykisk sygdom.

 

Forfatterne overvejer om årsager til den øgede risiko på tværs af generationerne kan være både biologisk (epigenetisk påvirkning eller påvirkning af barnets udvikling under graviditeten) og sociopsykologisk (for eksempel påvirkning af opdragelsesstil). 

Redaktør